SEAT comemora 70 anos

Em 9 de Maio de 1950 foi fundada a empresa que pôs Espanha sobre rodas e democratizou a mobilidade. A partir desse momento, e ao longo dos seus 70 anos de história, que celebrou no passado sábado, a SEAT sofreu uma profunda transformação e demonstrou uma capacidade constante de reinvenção.

Esta viagem, cheia de desafios, fez da empresa o que ela é hoje. A única empresa automóvel que concebe, desenvolve, fabrica e comercializa veículos em Espanha, é o principal investidor industrial
em I+D no país, representa 1% do PIB e exporta 80% dos veículos. Uma empresa sólida, que faz parte do Grupo Volkswagen, o grupo líder mundial do sector automóvel. Uma empresa que está a crescer e continua a oferecer as melhores soluções de mobilidade para facilitar a vida das pessoas.

A SEAT abriu as portas da fábrica da Zona Franca em 1953 com uma produção diária de cinco veículos SEAT 1400. Após 40 anos de produção de modelos icónicos da história da marca, como o SEAT 600 e o SEAT 127, a empresa decidiu construir uma nova fábrica, maior e mais moderna, transferindo assim a produção de Barcelona para Martorell a partir de 1993. Esta fábrica, que arrancou após um investimento inicial de 244.500 milhões de pesetas (1.470 milhões de euros), foi inaugurada com o lançamento da segunda geração SEAT Ibiza e do novo SEAT Cordoba, que foram produzidas a uma taxa de 1.500 unidades por dia.

Actualmente, a empresa conta com três centros de produção: Barcelona, El Prat de Llobregat e Martorell, onde são fabricados o Ibiza, o Arona e o Leon. Além disso, produz o Ateca na República Checa, o Tarraco na Alemanha, o Alhambra em Portugal e o Mii electric, o primeiro veículo 100% eléctrico da SEAT, na Eslováquia. Até hoje, foram produzidos mais de 19 milhões de veículos SEAT.

Desde que a empresa efetuou a sua primeira venda no estrangeiro em 1965, tendo a Colômbia como destino, a SEAT estabeleceu-se como o principal exportador industrial espanhol, representando quase 3% do total das exportações da economia espanhola. Actualmente, os veículos da SEAT chegam a locais tão diversos como a Nova Zelândia, o México e a Guiana Francesa.

A evolução da SEAT ao longo dos últimos 70 anos tem sido exponencial, desde a concepção dos seus automóveis, passando pela produção, até ao volume das exportações. Actualmente, o mesmo número de automóveis é produzido em três minutos, antes num dia inteiro, e, ao contrário dos dois anos de espera na década de 1950 para receber um 600, hoje, com o serviço Fast Lane, pode comprar um automóvel em 10 minutos com 5 cliques, e recebê-lo em menos de 21 dias.

Ao longo de 70 anos, a empresa automobilística lançou um total de 75 modelos, incluindo diferentes versões e gerações, entre eles alguns que marcaram um antes e um depois, começando em 1953 com o SEAT 1400, o primeiro veículo fabricado pela empresa, ou com o lendário SEAT 600, que foi apresentado em 1957 e logo se tornou um ícone de liberdade e mobilidade. Em 1984 chegou o primeiro SEAT Ibiza e em 1999 o SEAT Leon, que tem sido um sucesso de vendas desde o seu lançamento. De referir ainda que em 2016 a empresa reforçou a gama ao entrar no segmento dos SUV com o SEAT Ateca, o SEAT Arona e o SEAT Tarraco, e em 2019 a empresa anunciou o SEAT Mii electric, o primeiro veículo eléctrico da empresa.

A CUPRA sempre foi a maior expressão de desportivismo da SEAT desde o lançamento do CUPRA Ibiza em 1996. Em 2018, a SEAT volta a colocar em cima da mesa a sua capacidade de reinvenção e cria a CUPRA, a marca da empresa que foi criada com o objectivo de apresentar um projecto único, dando-lhe acesso a novos mercados e a novos clientes, que procuram um produto mais especial, e que irá contribuir para aumentar a margem de contribuição da SEAT. A nova marca foi concebida para cativar os entusiastas do automobilismo e caracteriza-se pelo design contemporâneo e pelo desempenho desportivo dos seus modelos baseados na electrificação. Após o lançamento do CUPRA Ateca e da nova família CUPRA Leon, o construtor de automóveis apresentou o CUPRA Formentor, o primeiro modelo especialmente concebido para a marca desportiva SEAT e fabricado em Martorell, na sua recém-inaugurada CUPRA Garage.

Se a SEAT nasceu com o objectivo de democratizar a mobilidade em Espanha, nos últimos anos a empresa deu passos gigantescos para se tornar um prestador de serviços de mobilidade que vai além do fabrico de veículos, a fim de responder a uma das grandes tendências do futuro: a economia colaborativa, partilhada e sustentável. Neste sentido, em 2019 a SEAT foi designada como o centro de competência em micromobilidade para todo o Grupo Volkswagen, para liderar a estratégia de novos produtos e serviços para a mobilidade urbana. Para o efeito, a empresa lançou a SEAT Urban Mobility, uma unidade de negócio estratégica em mobilidade urbana, e apresentou o eScooter Concept, a primeira mota SEAT, e o eKickscooter Concept, produtos aos quais se juntam a scooter eléctrica EXS Kickscooter.

Nos seus 70 anos de história, a SEAT tem mantido um caminho de crescimento contínuo e sustentável, que tem impulsionado a indústria automóvel em Espanha. Se a produção de veículos começou em 1953 com uma mão-de-obra de 925 pessoas, hoje mais de 15.000 funcionários trabalham na SEAT e tem um efeito multiplicador sobre a indústria auxiliar, gerando cerca de 100.000 postos de trabalho no total.

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Com um volume de negócios de 11.157 milhões de euros em 2019 e exportações tanto de veículos como de componentes que representam 81% do volume de negócios (9.041 milhões de euros), a SEAT é o principal exportador industrial espanhol. Da mesma forma, a SEAT Martorell é hoje a fábrica que produz mais automóveis em Espanha, o segundo maior mercado de produção de veículos da Europa. De referir que a SEAT afectou 1.259 milhões de euros a investimentos e despesas de I&D em 2019, dos quais 27 milhões de euros foram investidos directamente em iniciativas sustentáveis nas instalações de Martorell com o objectivo de reduzir as emissões de CO2 e, graças a uma estratégia ambiental ambiciosa, tornar Martorell uma fábrica com emissões carbono zero até 2030.

A SEAT está presente na vida das pessoas há 70 anos e também quis mostrar o seu compromisso com a sociedade e as suas necessidades numa época complexa como a COVID-19. Durante este período difícil, o SEAT lançou várias iniciativas para combater o vírus. Especificamente, para produzir os materiais mais procurados pelos hospitais, tais como ventiladores. Uma equipa de 150 profissionais trabalhou durante semanas para desenvolver um protótipo, utilizando engrenagens impressas na SEAT, eixos da caixa de velocidades e o motor adaptado de um limpa para-brisas do SEAT Leon. O resultado foi a produção de mais de 600 ventiladores de emergência, que foram enviados para hospitais em toda a Espanha. Um grão de areia para dar esperança no futuro, onde juntos voltaremos às ruas e estradas. Sentir, pouco a pouco, a liberdade.

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