NASA recupera controlo da sonda CAPSTONE

A NASA conseguiu recuperar o controlo da sonda lunar CAPSTONE que estava a rodopiar fora de controlo há um mês.

A sonda CAPTONE é uma pequena sonda que tem por objectivo testar a estabilidade de uma nova órbita lunar (NRHO – near rectilinear halo orbit), e utilizando uma nova trajectória para lá chegar, muito mais demorada que a usada nas missões Apollo mas que é muito mais eficiente em termos de combustível e potência dos foguetes. Enquanto nas missões Apollo essa viagem era feita em apenas 3 dias, a pequena sonda demorará cerca de 4 meses para chegar à Lua.

No entanto, o percurso foi marcado por um incidente inesperado, quando uma válvula encravada deixou um motor em funcionamento por mais tempo do que devia, fazendo com que a sonda ficasse a girar fora de controlo. Mas, depois de analisarem o que se tinha passado e muito trabalho nos simuladores, a equipa da NASA conseguiu recuperar o controlo e reposicionar a sonda na orientação adequada, com os painéis solares apontados para o sol e as antenas apontadas para a Terra.

A sonda deverá chegar à Lua a 13 de Novembro, com os responsáveis da missão a dizer que será necessário manter atenção permanente e tentar minimizar o risco de que o problema com os propulsores se volte a repetir.

Publicado originalmente no AadM

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