SpaceX vai testar hoje o Starhopper

A SpaceX agendou para a hoje o primeiro teste do protótipo Starhopper com o novo motor Raptor.

O Starhopper, uma versão simplificada da futura Starship, tem muitos testes pela frente para validar as pretensões da SpaceX. Por agora o teste consistirá num modesto voo em que levantará até cerca de 20 metros de altura, mantendo-se aí por alguns momentos, antes de voltar a aterrar.

É um primeiro pequeno passo que se revela indispensável antes de se aventurar, literalmente, em voos mais altos; e que irá demonstrar se os novos motores Raptor, que sucedem aos Merlins utilizados no Falcon 9 e Falcon Heavy estão à altura das expectativas.

Elon Musk diz que planeia fazer uma apresentação oficial da Starship ainda este mês, e que os primeiros voos poderão ocorrer dentro de poucos meses, com o objectivo de atingir uma altitude de 20 mil metros. Para isso será indispensável que este teste não acabe numa “desmontagem rápida não planeada” (leia-se: explosão).

Publicado originalmente no AadM

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