Missão Europa Clipper será lançada num Falcon Heavy em 2024

A NASA decidiu contratar a SpaceX para efectuar o lançamento da missão Europa Clipper, que irá investigar a lua gelada de Júpiter e uma das mais intrigantes do sistema solar.

Esta era uma das missões que esteve encravada durante anos devido aos constantes atrasos e adiamentos do mega-foguete SLS, e que agora obteve autorização para procurar formas de lançamento alternativas: que neste caso se traduziram por recorrer à SpaceX e ao seu Falcon Heavy, ficando por uma fracção do custo de lançamento de um SLS.

A lua Europa de Júpiter tem intrigado os cientistas, como a sua superfície quase perfeitamente esférica a fazer suspeitar que exista um vasto oceano líquido debaixo da sua crosta gelada – havendo missões que até esperam um dia conseguir furar a crosta e fazer mergulhar um submarino nesse oceano que, potencialmente, poderá também ter organismos vivos.

O lançamento da Europa Clipper vai custar à NASA 178 milhões de dólares e fica agendado para Outubro de 2024.

Publicado originalmente no AadM

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