Peugeot lança-se nos Esports à conquista das 24 Horas de Le Mans virtuais

De regresso, este ano, à disciplina de Resistência integrada no Campeonato do Mundo FIA WEC e a poucos meses de se estar à partida das míticas 24 Horas de Le Mans a corrida que ajudou a
tornar a disciplina famosa, a Peugeot Sport dá novo salto rumo ao futuro e fixa uma nova ambição: entra também no mundo dos Esports, apontando, desta feita, ao graal supremo das 24 Horas de Le Mans Virtuais (14 e 15 de Janeiro de 2023).

A história entre a marca francesa, as corridas de Resistência em geral e as 24 Horas de Le Mans em particular, ganhou novo impulso nos últimos meses, com a era do Peugeot 9X8. O Team Peugeot TotalEnergies regressou ao Campeonato do Mundo de Resistência FIA WEC, durante a temporada de 2022, integrando a categoria Hypercar.

Em 2023 e após 12 anos de ausência, a Peugeot irá, também, fazer o regresso à mais lendária das corridas de resistência, as 24 Horas de Le Mans, tendo como ambição reconectar-se com o seu prestigiado passado, em particular com os sucessos alcançados em 1992, 1993 e 2009.

Este regresso ao mundo da Resistência, disciplina que marca a história da Peugeot desde 1926, quando participou, pela primeira vez, nas 24 Horas de Le Mans, é agora acompanhado por outro objectivo ambicioso: a prática em expansão dos Esports.

As 24 Horas de Le Mans Virtuais conheceram duas primeiras edições de sucesso, em 2020, durante o período de confinamento, e depois em 2021/2022. A 14 e 15 de Janeiro realizar-se-á a sua terceira edição, como prova de encerramento da temporada LMVS (Le Mans Virtual Series).

A Peugeot inscreve uma viatura na categoria de Protótipos LMP, um dos dois escalões disponíveis neste campeonato virtual. A primeira equipa na história do Esports da Peugeot será composta por dois pilotos de simuladores e dois pilotos profissionais: um deles é, nada menos, o norte-americano Gustavo Menezes (28 anos), piloto do Peugeot 9X8 Hypercar #94, ao lado de Malthe Jakobsen, jovem piloto de 19 anos que se estreou aos comandos do 9X8 no “Rookie Test” realizado em Novembro último, após as 8 Horas do Bahrein. Ao seu lado estarão, neste ambiente virtual, dois pilotos sim franceses: Maxime Brient (24 anos) e Valentin Mandernach (18 anos). A ligação com o automobilismo real não é estranha, nomeadamente para Brient, ele que é, também, piloto sim da equipa DS Penske, da Fórmula E.

A Peugeot decidiu participar nas 24 Horas de Le Mans Virtuais a partir da sua sede em Satory, no coração dos departamentos de competição das marcas do Grupo Stellantis. A Peugeot Sport integra uma grelha de partida virtual muito completa, frente a muitos outros construtores, entre eles equipas reais tanto dos mundos da Resistência e da Fórmula 1, onde também estão presentes alguns pilotos icónicos.

As 24 Horas de Le Mans Virtuais terão como base a plataforma de jogos rFactor2, também conhecida por ser a base de múltiplos simuladores profissionais.

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