O regresso da Hyundai ao WRC

 

A Hyundai parece não querer deixar nada ao acaso neste seu regresso ao WRC, cujo projecto teve início há bem mais de um ano, com a contratação de Michel Nandan, conceituado técnico que passou por inúmeras equipas, como a Peugeot, que assumiu o comando das operações.

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A base da Hyundai foi criada em Alzenau (próximo de Frankfurt, na Alemanha) e foram construídas infraestruturas com 8200 m2 onde trabalham mais de 100 pessoas provenientes de 22 países, entre os quais se encontram dois portugueses, Orlando Lourenço e Nuno Cardoso, ambos com a conquista de vários títulos nacionais no currículo, ao serviço da Peugeot Sport Portugal.

Com as condições criadas, a equipa começou a desenvolver o Hyundai i20 WRC. A formação asiática contratou vários pilotos para fazerem esse trabalho, mas no final de 2012 foi buscar o vice-campeão do Mundo à M-Sport, Thierry Neuville, que não só passou a ter a responsabilidade de testar o carro como de fazer o programa competitivo completo com a presença nos 13 ralis de 2014. Para além do belga, a Hyundai recorreu aos serviços de Dani Sordo, Juho Hanninen, Chris Atkinson e Hayden Paddon.

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A sua estreia foi no primeiro evento do ano, o Rali de Monte Carlo e para o Rally de Portugal, a Hyundai inscreveu, pela primeira vez, três carros – Neuville, Hanninen e Sordo – e obteve as primeiras vitórias em especiais.

No parque de assistência, a presença do construtor asiático não passa despercebida. A equipa tem um edifício com 450 m2 com espaço abrigado para os técnicos fazerem a assistência aos i20 WRC, uma área também protegida para o público poder assistir ao trabalho da formação com todo o conforto e uma outra zona reservada para convidados.

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Esta estrutura foi construída em Espanha e precisa de nove camiões para ser transportada. Uma equipa de 12 pessoas demora seis dias a erguê-la e mais três para arrumar tudo.

Uma coisa é certa, não será por falta de meios que a Hyundai não conquistará este ano a sua primeira vitória no WRC 😉

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